Hospitality First

David Winkels - Maasmechelen Village
 “La vocation de Maasmechelen Village est en effet une sorte d’intégration totale d’un mode de vie et du shopping” 

Elk seizoen ziet Maasmechelen Village er weer anders uit. Zo waren er afgelopen lente bijvoorbeeld de decoraties met bloemmotieven, die de bezoekers een heerlijk ontspannen gevoel gaven. Je voelt je meteen goed in deze architecturale omgeving vol kleine huisjes, mooie fonteinen, gezellige bankjes en pittoreske lantarentjes. Het lijkt alsof je door de geschiedenis van Europa aan het stappen bent. Terwijl we met de verantwoordelijke van het complex, David Winkels, door het domein wandelen, zeggen we hem dat we er eigenlijk best graag zouden wonen. “Het is een vraag die me wel vaker gesteld wordt. En een goed teken. De bedoeling van Maasmechelen Village is immers om het dagelijkse leven en de shoppingbelevenis zoveel mogelijk in elkaar te laten overlopen. En ja, we hebben zelfs een burgemeester!”, legt hij enthousiast uit. De ‘Village’ is dan ook letterlijk op maat van iedereen gemaakt: de signalisatie is duidelijk, er zijn overal pancartes aanwezig met de namen van de merken en het personeel is meertalig. Wat ook opvalt zijn de rust en de stilte (zo is er bijvoorbeeld geen muziek te horen buiten) die van de plek uitgaan, en de perfecte balans tussen de boetieks, restaurants, ontspanningruimtes en wandelpaden. We zouden er kunnen wonen, echt waar!

« Nous veillons intelligemment à ce que chaque marque, avec qui nous collaborons dans les autres Villages du monde, dispose de l’emplacement optimal du point de vue stratégique »

The Shoppers Oasis

Les plus grandes marques de vêtements, d’objets de maison, mais aussi de chocolat, s’égrènent tout le long de la promenade. « Notre travail est celui du Real Estate mais aussi du shopping retail, donc nous veillons intelligemment à ce que chaque marque, avec qui nous collaborons dans les autres Villages du monde, dispose de l’emplacement optimal du point de vue stratégique. Nous connaissons l’ADN de ces marques qui sont aussi présentes dans les 8 autres Village d’Europe et les 2 en Chine ! ». Chaque boutique fait donc partie d’un ensemble dédié aux loisirs et au tourisme. Le Maasmechelen Village crée une atmosphère détendue, loin de la ville, avec un parking idéal, un hôtel de luxe, d’immenses espaces verts… La famille trouve ici son oasis de plaisir. Le mari peut aller manger en toute sécurité une glace avec les enfants qui disposent d’espaces de jeux, tandis que la femme, « notre première clientèle », peut s’offrir des moments à elle et se se promener de boutique en boutique… En même temps, le Village présente aussi beaucoup de boutiques pour hommes et pour enfants ! 

J’avoue que je commence à me prendre au jeu. Je rentre et sort des boutiques ; aucune pression d’achat ! Je me sens libre de découvrir de nombreuses collections de marques. Casual, sport, classique, avant-garde… Après un moment, je fais une pose pizza chez Giuliano. La terrasse est agréable et les pizzas exquises !

Only Premium Outlet

Reprenant ma Shopping promenade, je découvre aussi une transparence totale sur les tarifs: prix de la collection passée et prix outlet ( de 30% à …). Une leçon pour beaucoup de boutiques en ville ! Mais au-delà du fait d’acheter des grandes marques moins cher, je sens que l’objectif du Village est d’aussi offrir une expérience du luxe, accessible et constructrice. « Une fois qu’on a approché sans stress et sans pression, le vrai luxe à la BOSS par exemple, mais à prix outlet, on aura plus facilement tendance à entrer dans une boutique classique de la marque, partout dans le monde, et d’essayer les nouvelles collections… », remarque avec perspicacité David Winkels. Et, en effet, sans Maasmechelen Village, je ne serais jamais entré dans une superbe boutique Façonnable, par exemple.

Car, coup de génie du CEO américain du groupe, ici l’outlet est présenté de manière identique aux nouvelles collections dans les boutiques classiques de la ville ! Point de tas improbables où les tailles sont mélangées et sur lesquels on plonge en jouant des coudes avec d’autres clients énervés ! Ici, tout n’est qu’ordre et beauté ! Je défie les visiteurs de faire la différence avec l’agencement d’une collection de l’année ! Un outlet Premium d’autant plus que « les vêtements ou objets sont issus de sélections outlet spécifiques à Maasmechelen Village qui collabore de manière directe avec les marques pour faire leur meilleure promotion et donc jouit des meilleurs produits ! »

From Limburg to the World

Le Maasmechelen Village me fait sentir le délicieux paradoxe d’être très ancré localement, dans son majestueux Limbourg natal  (la plus grande province flamande !) et, d’en même temps, dégager quelque chose d’international, par sa clientèle, son choix de marque, les vendeurs et vendeuses trilingues, etc.

Bien sûr, en tant que Belge, je me concentre sur le projet Village qui s’est installé sur un espace jadis dédié à l’extraction du charbon. C’est  encore une idée géniale de ne pas renier ce passé mais de le mettre en avant. Quand vous vous dirigez vers le sublime Terhills Hotel, vous voyez surgir, dans toute leur noblesse, deux grands puits de forage  du XIX siècle. La bâtisse de la manufacture a été restaurée avec un goût français, tout en préservant l’héritage des lieux. De nombreuses oeuvres d’art habillent l’espace de cet hôtel dont le restaurant est étoilé.

Ce qui fait du Maasmechelen Village aussi une destination culturelle. Bien sûr la présence d’un parc à la française, parsemé d’arbres et de fontaines luxuriantes, invite à prolonger la promenade vers un des  joyaux verts du Limbourg… 

Shop&Escape !

Le projet Maasmechelen Village participe au développement fulgurant du Limbourg comme destination touristique européenne. La province met en avant des projets dédiés à la nature, à l’écologie et au sport. Si vous continuer après le parc de l’hôtel Terhills, vous arrivez dans la parc protégé de Connecterra. La géographie liée aux terrils du charbonnage d’Eisden, aux lacs artificiels et aux grandes bandes de terres donne un paysage digne des fjords norvégiens ! Escaladez un terril et vous aurez un panorama époustouflant. Empruntez un des nombreux  sentiers à thème, dévalez les plus  beaux chemins à vélo…   Une évasion totale à un jet de pierre de vos boutiques préférées ! 

Pourquoi ne pas prévoir, comme beaucoup de touristes, deux jours à Maasmechelen, pour profiter autant du shopping que de l’hôtel et des parcs environnants ? 

Maasmechelen Village, une expérience totale de Vie.

Maasmechelen Village
Zetellaan 100 - 3630 Maasmechelen
www.maasmechelenvillage.com
0800 40 236
 

TERHILLS HOTEL
Zetellaan 68, 3630 Maasmechelen
089 73 09 09
www.terhills.be